The  year  of   the  “dragon”  is  here!.  2012,  the  dreaded year!  As  sooth-sayers  say,  it  is  the  end  of  the world!, because  the  Mayans  “stopped”  their  Mayan  calendar reading  precisely  on  21 December  2012.  It was  foresighted  that  a  new  era  will  commence  as  the  world  enters the  period of  transition.   We  will never know  what  will happen  on  that  day  until  that  day  comes.   We  can  only hope  and  pray  and  keep  our  fingers-crossed   that  that day  breezes  through  with  all of us  “still alive  and  kicking”.  There  is  a  huge  BUT  though,  “But are we  not  the ones  responsible  for  our  own  annihilation?” – that  is  my  question.  Meanwhile,  we  could just wait  and  see  what  happens  next.  My  mission  as  a  “blogger”  has yet  to end  and  I  wish to continue  blogging,  not  to  stop  as  of yet!  No  way…!!  Well,  so  much  for  this  off-beat  opening  and  I  better  return  to   the   main  topic  of  this  article  –  about  Filipino  proverbs.    

Filipinos are quite familiar  with   “salawikaing  pilipino  (Filipino proverb)”.  What  does  the  title  mean?  –  “Nasa  tao ang  gawa,  nasa Diyos  ang  awa”,  literally  it  could  be  translated as  “A  man has to work   to gain  mercy from God”.    True  enough,   one  has  to exert  a  lot  of  effort  to  get compensated –  at  work, at  school,  in  business,  etc.   To  succeed,  one has  to  “sweat  it out”.  –  “No  guts,  no  glory” – as  an athletic proverb puts  it.     Hard-work “pays”.   A  person  cannot  definitely  survive  by  just  sitting  around  like  the Filipino legend   Juan  Tamad (Lazy John)  who  waited   for  the  guava  fruit  to  fall  in  his   open  mouth.  Filipinos  were  portrayed  as Juan  Tamad  and were  led  to  believe  that  they  were  lazy.  It  took  years  upon  years  to  change  them to  become hardworkers.   Many  Filipinos  were  “awakened”  by  this  saying.  Unfortunately  though,  majority  of  those  “awoke”  Filipinos  are not  in the Philippines,  but  somewhere  else  around the world  where  they  could have  greater  chances  on  being  compensated,  appropriately compensated,   for  the  hardwork. 

Juan Tamad

What  is  a  proverb?   It   is   a  simple saying of  truth,  common  sense  and it  points to the  practical  manner  by  which  the  life  of  a  person  could  be  conducted based on common sense or the practical experience in human nature.  A proverb  is metaphorical  in some ways  and  it  describes a basic rule of conduct known  as  maxim.  Poverbs   are  part  of  the Filipinos’  tradition,  customs and  way  of life.   They  help  Filipinos  cultivate  their  lives  to  become  a  worthy element  in  the society.   Filipinos  remain to  be  traditional people.   They continue  to live  with  what  had  been handed down to  them from generations – by  their  parents,  grandparents  and   fore-fathers.   But  there  are those  whose  lives  have  already  been influenced  by  foreign    beliefs,   specially  young  Filipinos    born outside the  Philippines  and whose  parents by  one reason  or  another,  failed  to pass on that  traditional  character  of  how a  true-blooded  Filipino should be.   They  have  become  different  from those  who  had the  opportunity  to  live  part  of  their  lives in the Philippines  and  had  adopted  some,  if  not  all,  traditional values and character  up-bringing Filipinos  are  known  for.    A  truly  appropriate  proverb  runs  this  way: “Ang  taong  hindi marunong  tumingin  sa kanyang  pinanggalingan,  hindi  makakarating  sa  kanyang patutunguhan”- -(A  person  who  does not  look  back  to  his  origin,   will  not  reach  his  destination).  More  often  than  not,  Filipinos  tend  to  “forget”  their  past.  But  come to think of it at times,  while a lot  of  Filipinos “suffer”  in their  quest  for  greener  pasture in  a  far flung  country  in order  to  help  their  families,  relatives and  friends  left  back home,  their  efforts  seem to  go  in vain  seeing  little  or  no  improvements at  all  in the country  they  have  dedicated  so much  “sweat, blood and  tears”  to  extend a  hand  to.  So, who  would  want  to  “look  back”  to his  “past”  that  remains  marred with  hardships,  poverty,  political  unrest  and change  appears  to  be  going  farther and  farther   away  from  the  reach  of  Filipinos.  Nevertheless,  it is  best  to look  back to your  past,  because  it serves as reference to  the  kind  of  future  you   wish  to  have.  We learn  from  the  past,  don’t we?

Another Filipino  proverb  goes  this  way: –  “Makikilala mo ang  totoong  kaibigan  sa horas  ng  iyong  pangangailangan”  (You will only  know your  true friend in time of need).  Some Filipinos  do  turn  their  backs  to their  friends.  Though   in  any society,  it  is   such  a  difficult  business to  find  a  true  friend.   A  true  friend  may not  even  exist.   Because  men  have  become  more  superficial  in  demonstrating  their   friendly  qualities.  Real  friendly  people  are  more  scarce  and  difficult  to find at  this  stage in time.    

A  few  other  Filipino proverbs  are:

“Mas  mabuting  sumayapa  at nalimot  na,  kaysa  mabuhay  sa  kahihiyan”  (It’s better to be dead and forgotten than to live in shame).  

“Naka-damit  man ang  unggoy  eh  unggoy  pa rin”  (“A  dressed  up  monkey  remains  a  monkey”). 

“Kung  may  tiyaga,  may  nilaga”  (Persevere and  reap the fruits of your  labour).

Proverbs serve  to  guide a person’s  life   to  a  better  proportion.  They  have  been effective  guiding  words  to   people and  will  be  as useful  to  many  more.   Traditional  Filipinos  have  undeniably shaped their  lives   inspired by the  righteousness and virtues  of   proverbs.  Proverbs  may be  considered as   antiquated  means  of  conducting  one’s  life  to  what  he wants  to become,   and  could  be  opposing  to  the  realities  of  time,  because  modernity  and  technology  had  gone  too  far  that  any form of  problem  could  already be  answered  with  the  availability  of  material  things.     But  it  does not  cost  much  to believe in the  virtues  and  uprightness of  proverbs.  They  are  “free”  to  use  and  the  results  are  more  than  the  value  of  the time  you  have  spent  if  you  take heed  to the  virtues  of  proverbs. 

Humanity  has  been  guided by  written  laws  in  all  the facets  of life,  but  unwritten  “laws”,   like   proverbs,   encompass the  tempers  of  legalities because they go beyond  the good points and character of  existing  laws  which  at  times  are  broken  by  men  themselves.  Proverbs  cannot  be  broken  but  yes, could be  ignored.  It  is for  us  to  take  a  choice  on  whether  to  adhere obedience  to them  or  completely  turn a  deaf  ear upon their  importance.   I guess   I have  already  given  a piece  of  my  thoughts  and  would   retire for now.  Till  next  time…..Eric

Please  visit  Travels4fils  in Madrid  for  information  about 2012 Excursions schedule.   

You may also wish to visit  Quiz to Madrid   for  the  next  two questions  for the Quiz  contest.  

Take  a  look  at  the   International  Job  Opportunities  for  some new  items  that  were  added. 

Get  a  glimpse of the  latest  news  in the  Philippines  through  the Philippines Latest News  page.